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一文解读未来五年全球游戏产业七大趋势

发表时间:2022-01-04  来源:白鲸出海  作者:B21993  浏览:次  
随着PS5和Xbox Series X等新一代主机的发布,全球游戏产业也将在未来5年中发生重大变化。

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作者:Josh Howarth,投资分析平台 Exploding Topics 专栏作者。
编译:Bidalgo

随着 PS5 和 Xbox Series X 等新一代主机的发布,全球游戏产业也将在未来 5 年中发生重大变化;但下一代硬件并不是游戏厂商唯一需要关注的重要趋势,游戏产业还有许多值得关注的潜在发展方向。

就此,Bidalgo 特别选编投资分析平台 Exploding Topics 专栏作者 Josh Howarth 文章《7 Huge Gaming Industry Trends 2021-2025》,解析未来 5 年内全球游戏产业的 7 大重要发展趋势。

1. Roblox的崛起将进一步带动独立游戏市场发展

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「Roblox」的搜索量在过去五年中增长了 334%,目前依然处于上升趋势 | 数据来源:Exploding Topics

独立游戏并不是什么新鲜事物。它能允许厂商通过现有的分发平台(例如Steam)快速上线新游戏。极强的便利性也促使「Among Us」和「星露谷物语(Stardew Valley)」等独立游戏成功跻身各大平台畅销榜前列。

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「星露谷物语」受到了玩家的强烈欢迎 | 图片来源:Exploding Topics

在游戏分发平台中,「Roblox」则拥有独特优势。「Roblox」希望能够让独立游戏产业得到进一步发展,实现这一目标的关键在于「Roblox」本身的独特运营模式,也就是将游戏制作与发行融合同一平台上。这种高度整合的运营架构让玩家也成为了创作者,也让「Roblox」拥有了丰富的 UGC 内容。

目前「Roblox」拥有超过 2 亿名月活用户。虽然绝大多数用户从未接触过开发工具,也不会使用「Roblox」来制作游戏,但该平台同时还吸引了大量游戏创作者。创作者们会利用「Roblox」平台快速取得玩家反馈,然后利用庞大的玩家群体来快速迭代改进游戏。

2. 女性玩家将占重要市场地位

在传统观念里,大多数游戏玩家都是男性。不过在近些年中,类似「动物之森(Animal Crossing)」等游戏也在吸引更多女玩家进入主机、PC 以及电子竞技的世界。

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「动物之森」在成年和年轻女性中广受欢迎 | 数据来源:Exploding Topics

据估计,目前世界上有 45% 的游戏玩家是女性。也就是说全球男性和女性玩家的比例已经接近 50/50。不过从产业角度来看,游戏却依然是一个由男性主导的产业,仅有 30% 的从业人员是女性。这在一定程度上解释了为什么大多数游戏的主角都是白人男性。 

这一问题在头部 RPG 游戏「天国:拯救(Kingdom Come:Deliverance)」中引发了争议。虽然游戏的评价很高,但其开发厂商也因为游戏角色在种族和性别上缺乏多样性而受到了批评。

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「天国:拯救」因游戏角色缺乏多样性而受到了批评 | 图片来源:Warhorse Studios

在今后五年内,游戏产业内关于多样性的讨论只会越来越多。与现实生活一样,玩家们也希望自己能够在虚拟世界中被充分代表和刻画。许多厂商已经看到了这一呼声,开始在其创造的世界中刻画女性和少数族裔角色。「最后生还者 2(The Last of Us Part II)」的两位主角是都是女性,而它是 2020 年最畅销的游戏之一。

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「最后生还者」续集的角色阵容包括许多女性角色。该游戏在过去十年中的搜索量增长了 400% | 数据来源:Exploding Topics

除此之外,2021年上线的「赛博朋克2077(Cyberpunk 2077)」更是在玩家定义角色功能上直接取消传统的“男性”或“女性”选项。尽管游戏本身因质量问题收到了争议,但它的自定义系统依然广受好评。

3. Steam的头部PC游戏平台地位受到挑战

Newzoo 此前的一份报告显示,全球 PC 游戏行业产值约为 350 亿美元,与主机游戏产业大体相当。不过和微软、索尼以及任天堂相互制衡的主机市场不同,PC 游戏市场直到最近都还被一个平台所主导,那就是 Valve 旗下的 Steam 平台。

实际上,Steam 的优势目前已经非常明显,有 47% 的厂商都会选择在Steam上发布游戏。Steam 的崛起主要归功于先发优势,它是最早允许玩家在同一个 App 内浏览、购买、评论和玩游戏的 PC 平台之一。此外 Steam 还围绕游戏建立了一个规模可观的玩家社区,玩家可一起玩游戏,也可以一起创作自定义内容。

不过,Steam 的先发优势目前已经开始逐渐消失。GOG.com 则是最先打破 Steam 主导地位的平台之一。

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GOG 将自身宣传为经典游戏的首选平台 | 图片来源:GOG

最初 GOG 主要销售在 Steam 上很难找到的老游戏,而现在它也开始逐步涉足新游戏。目前 GOG 是为数不多同时提供「巫师 3(The Witcher 3)」这类 3A 大作以及和「魔法门之英雄无敌(Heroes of Might and Magic)」等冷门老游戏的平台之一。

除了老游戏之外,GOG 的另一个独到之处是其平台上出售的所有游戏都没有数字版权保护功能(DRM)。玩家不需要平台审核游戏是否为正规渠道购买,就可以直接启动游戏。此前 DRM 一直饱受争议,也因此被不少玩家所反感,这也成为了 GOG 的一大卖点。

然而相比起主打老游戏和无 DRM 的 GOG 而言,Steam 最大的潜在对手还是 Epic Games

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从 2017 年至今,Epic Games 搜索量增长了 2100% | 数据来源:Exploding Topics

从表面上看,Epic Games 与 Steam 和 GOG 之间并无区别。Epic Games 也能提供各种头部游戏,厂商也可以在该平台快速上线新品,玩家也能在平台上展开联机对战;但 Epic Games 相对而言最大的优势则在于大量的独占游戏内容。

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Epic Games 商店截图 | 图片来源:Epic Games

Epic 本身就是游戏厂商,旗下拥有头部手游「堡垒之夜(Fortnite)」,因此 Epic Games 也成为了「堡垒之夜」PC 版的独占平台,这对于平台来说是巨大的优势。

除了自家游戏以外,Epic Games 还取得了一系列新游戏的首发优先权,以希望吸引更多 Steam 用户。第一人称射击游戏「地铁:逃离(Metro Exodus)」在上线后 1 年内都只在 Epic Games 上销售。独占游戏本身在主机产业中已经非常常见,只有时间才会揭晓这些独家游戏是否会帮助 Epic 击败 Steam。

4. 云游戏服务发展壮大

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在过去五年内,人们对云游戏的兴趣增长了 385% | 数据来源:Exploding Topics

在线上平台购买游戏看似轻松,但也存在问题。下载游戏可能往往需要几个小时这意味着开车去实体店购买游戏反而更加方便,此外 PC 硬件的配置可能也和游戏不配套,从而造成体验大打折扣。

云游戏则避开了这些问题。用户无需下载就能直接进入游戏世界,此外也摆脱了自身在硬件配置方面的限制与不足。以索尼旗下的 PS Now 云游戏服务为例,它不仅让索尼能够在传统的 PlayStation 主机硬件之外获得大量营收,此外也能让许多老游戏在实体版发售多年后依然能被玩家轻松触及。

5. 次时代主机主导市场格局

以 Xbox Series X 和 PlayStation 5 为代表的新一代主机已经在 2020 年正式上线,虽然我们无法还预测谁将在这一轮硬件大战中胜出,但微软、索尼以及任天堂这三家厂商依然会在很大程度上决定未来几年游戏产业的主要发展趋势。

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任天堂 Switch 将成为主机市场中的最大变数,其销量一直维持着稳步上升的趋势 | 数据来源:Exploding Topics

与之前的硬件市场竞争一样,游戏阵容最强的主机很可能会占据优势。但每款主机也拥有一些独特功能,这些特色也会左右市场格局。PS5 配备的高端固态硬盘可以让游戏的启动和加载速度大幅度加快;而 Xbox Series X 主打的智能分发(Smart Delivery)功能则可以让用户只花一款游戏的价格,就能在多个平台上享受游戏。

6. 重制和重启版游戏逐渐兴起

NPD 的调查数据显示,「古惑狼(Crash Bandicoot)」重启版是 2020 年最畅销的主机游戏之一。此外「最终幻想 7(Final Fantasy VII)」重制版也一度登上了全球游戏畅销榜榜首。

与好莱坞一样,游戏厂商也意识到经典 IP 的重制和重启版本拥有巨大的市场潜力。此外与全新 IP 不同,老 IP 的市场表现和潜在用户群也更为确定,因此重制版游戏在营收方面的表现往往更为稳定。

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除了「最终幻想 7」和「古惑狼」之外,「生化危机 2(Resident Evil 2)」和「生化危机 3」的重制版的市场表现也非常出色。这些成功案例都进一步促使更多厂商尝试对现有著名 IP 进行重制。在 2020 年,EA 也发布了著名策略类游戏《命令与征服》(Command & Conquer)的重制版本。

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原版「命令与征服」与重制版截图对比 | 图片来源:EA

7. 抢先体验(Early Access)将改变游戏开发流程

抢先体验指的是游戏厂商在测试阶段上架游戏,同时听取玩家的反馈。这一做法类似于 F2P 游戏中的内测。Empirical Software Engineering 发布的研究显示,Steam 平台上大约有 15% 的游戏都是抢先体验版本。随着抢先体验成为许多厂商在正式发行游戏前的标准做法,该数字还将进一步增长。

抢先体验对玩家和厂商而言都有很强的吸引力。玩家可以提前几个月甚至几年玩上一款新游戏,而厂商则可以借此获取玩家的真实反馈。这些反馈往往能够对游戏的市场表现起到决定作用。

科幻题材策略制游戏「边缘世界(Rimworld)」之所以能成为 Steam 上评分最高的游戏之一,很大程度上就要归功于它在抢先体验阶段仔细听取了玩家建议。早在体验阶段,「边缘世界」的销量就已经达到了数千套,当几年后这款游戏正式上线时,其销量也得到了体验阶段积攒的良好口碑支持,一举跃居 Steam 平台销量榜前列。

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